2013年3月15日星期五

锡矿与客家人


锡矿与客家人


马来西亚在1848年发现锡矿,藏量约占世界三分之一。锡矿业兴起直接拉动客家人大量移居马来西亚,部分来自中国东南方的客家苦力被当作“猪仔”卖到当地,赤手空拳投入采矿劳动。19世纪被卖到当地的“猪仔”每年约3 - 4千人,他们通常没有人身自由。1865年,清政府与英法两国商定“中国契约劳工出洋办法”,规定契约以三年为限,华工才逐步摆脱终身为奴的处境,有机会从矿工晋身矿厂老板。二次战后,由于部分国家囤积,全球锡价大涨,造就许多一夕暴富的客家矿王,据统计,1965年,马来西亚锡工人数约有45000人,直接间接与锡矿产业相关的人口约40万,占总人口5.5%,是马来西亚主要经济支柱。大量开采使矿藏迅速枯竭,马来西亚政府于1985年勒令150家矿场关闭,锡矿产业从此在马来西亚销声匿迹。


没有评论:

发表评论